Lier ville et biodiversité

D’après un article parue le 26 Février 2019 dans la revue Nature, il semblerait que malgré la perte continue de l’habitat causée par le progrès de l’urbanisation, il y a des raisons d’espérer que les villes peuvent être des espaces qui profitent à la fois à la biodiversité et au bien-être humain. Cependant, il faudra un engagement commun des écologistes, des artistes, des décideurs et du grand public.

Image par David Mark

Selon un rapport récent de Conservation de la nature, nous devenons rapidement une espèce urbaine. D’ici 2050, 2,4 milliards de personnes de plus vivront dans les villes, ce qui nécessitera une expansion de la superficie de la Colombie pour les accueillir. Étant donné que près de la moitié des aires strictement protégées du monde se trouvent actuellement à moins de 50 km d’une zone urbaine, il semble inévitable que la faune en souffre. Toutefois, si l’aménagement urbain tient compte des bienfaits de la biodiversité, il y a de l’espoir.

À cause des villes, il y a un changement général dans la façon dont les espèces interagissent entre elles et avec le paysage. Elles sont désormais de nouveaux habitats pour la faune locale. L’un de ces exemples, décrit dans la revue Nature Ecology & Evolution, est que les environnements urbains peuvent protéger les grenouilles mâles amoureuses des prédateurs qui écoutent leurs cris d’accouplement nocturnes. Ce qui entraîne des changements rapides sur la façon dont ces grenouilles crient, comparativement à ceux de leurs homologues forestiers. Selon de nombreux rapports scientifiques, il est essentiel de comprendre ces changements pour veiller à ce que l’aménagement urbain soit bénéfique tant pour les personnes que pour la biodiversité. De plus, la pollution sonore peut nuire à la communication acoustique des animaux et augmenter le stress physiologique, tandis que l’éclairage quasi constant des espaces urbains peut perturber les rythmes circadiens (Rythme biologique d’une période d’environ 24 heures. On parle souvent d’horloges internes.) , la navigation et la recherche de nourriture. Ces connaissances sont donc essentielles à la prise de décisions éclairées sur, par exemple, le moment, la durée ou la composition spectrale de l’éclairage des rues.

Une deuxième étude sur cette question s’attaque au besoin de recommandations fondées sur des données probantes en identifiant les « points chauds » de la pollinisation à l’échelle de la ville dans quatre villes britanniques. En modélisant les catégories d’utilisation des terres qui procurent les plus grands avantages aux insectes pollinisateurs, Katherine Baldock et ses collaborateurs formulent des recommandations de gestion précises pour accroître la robustesse des communautés afin de prévenir la perte d’espèces, comme l’expansion de la superficie allouée aux jardins communautaires et l’adoption de programmes de plantation pour améliorer la qualité de l’habitat dans les parcs et les bordures de routes. Les auteurs constatent également un effet positif du revenu des ménages sur l’abondance des pollinisateurs, les quartiers plus riches abritant une plus grande diversité et abondance de fleurs. Cet « effet de luxe » souligne la dimension sociale inhérente à la compréhension de la dynamique des écosystèmes urbains. Des similitudes dans les normes comportementales peuvent homogénéiser les paysages dominés par l’homme sur des continents entiers lorsque les jardins convergent sur les désirs similaires des résidents pour des pelouses soignées et des fleurs exotiques.

Cette homogénéisation risque de limiter la prestation de services bénéfiques par la nature aux communautés ayant des exigences de gestion différentes, en particulier si les décisions d’aménagement privilégient les préférences esthétiques par rapport aux solutions basées sur la nature. Les arbres de rue, par exemple, peuvent améliorer la qualité de l’air en absorbant les polluants gazeux et, en même temps, en amortissant la chaleur extrême et le bruit. Cependant, si elles sont plantées dans des climats plus secs, elles peuvent également avoir des conséquences négatives si leur consommation d’eau est supérieure à ce que l’hydrologie locale peut soutenir durablement. L’engagement des écologistes et des spécialistes des sciences sociales auprès des communautés locales sera crucial pour maximiser ces avantages potentiels, surtout s’ils vont à l’encontre des préférences sociales bien ancrées dans la société actuelle.

Des écologistes comme Danielle N. Lee, de la Southern Illinois University Edwardsville, utilisent les écosystèmes urbains comme une occasion de dialoguer avec les collectivités urbaines qui, autrement, pourraient être déconnectées des endroits sauvages, les aider à reconnaître qu’ils sont peut-être déjà les experts écologiques locaux de leurs quartiers, « je voulais être capable de démontrer aux élèves que toutes les bonnes choses ne sont pas loin, très loin ». « Il y a plein de bonnes choses dans votre propre cour », dit-elle. Une telle approche est essentielle pour promouvoir l’idée que la faune fait partie du paysage urbain, qu’il faut la valoriser et la protéger. Comme nos populations de plus en plus urbanisées risquent de devenir de plus en plus déconnectées du monde naturel, des efforts comme celui-ci seront cruciaux pour faire en sorte que cela ne soit pas inévitable.

En fin de compte, tout le monde en profite lorsque la biodiversité est florissante. La vraie question est donc de savoir pourquoi les villes ne sont pas plus nombreuses à adopter une approche centrée sur la nature pour l’aménagement urbain. L’accès aux espaces verts urbains et la qualité de ces espaces sont associés à des niveaux réduits d’anxiété, de dépression et de stress. À ce titre, il semble évident que l’adoption d’une gestion urbaine respectueuse de la faune, qui est déjà reconnue par les signataires du Réseau des villes biophiliques, présente un énorme potentiel d’avantages pour l’ensemble de la société. La participation des habitants des quartiers aux programmes locaux de plantation, par exemple, favorise non seulement un sentiment accru de communauté et d’appartenance, mais est maintenant reconnue comme une forme complémentaire de thérapie physique et mentale.

La création de villes durables et la protection de la biodiversité sous-tendent plusieurs des objectifs de développement durable des Nations Unies. Pour atteindre ces objectifs, les scientifiques devront aller au-delà de la documentation des différences entre l’écologie urbaine et rurale. Selon de nombreux chercheurs, ce qu’il nous faut maintenant, ce n’est pas seulement intégrer les connaissances actuelles dans de nouveaux projets de planification et d’infrastructure, mais aussi concevoir des expériences pour tester de nouvelles hypothèses écologiques in situ (en situation réelle), dans le but d’appliquer les connaissances acquises pour améliorer le paysage urbain. Toutefois, il n’est peut-être pas facile d’établir ces liens. Un nouveau rapport du groupe d’experts intersectoriel approuvé par Nature Sustainability montre clairement que la science urbaine mondiale est actuellement « dépassée et sous-financée » et que les progrès pour relever les défis complexes du développement urbain durable exigent l’alignement sur les arts, les sciences humaines et les sciences, ainsi que les secteurs public et privé.

Des aménagements urbains d’avant-garde comme Garden City à Singapour et High Line à New York nous rappellent qu’il y a un appétit pour l’accès aux espaces verts dans les villes, ainsi que des solutions créatives pour la remise en état des terrains désaffectés. La population urbaine est un vaste public captif à qui les avantages et la beauté de la biodiversité peuvent être présentés. Les villes représentent non seulement de nouveaux écosystèmes, mais aussi de nouvelles possibilités pour les écologistes de faire valoir la valeur ajoutée de la nature.

Ce qu’il faut retenir :

  • D’ici 2050, 2,4 milliards de personnes de plus vivront dans les villes, ce qui nécessitera une expansion de la superficie de la Colombie pour les accueillir. Ce qui en fera souffrir la biodiversité.
  • Avec un engagement commun des écologistes, des artistes, des décideurs et du grand public, il est possible de faire fusionner urbanisation et biodiversité.
  • L’engagement des écologistes et des spécialistes des sciences sociales auprès des communautés locales sera crucial pour maximiser les avantages potentiels de la nature, surtout s’ils vont à l’encontre des préférences sociales bien ancrées dans la société actuelle.
  • L’accès aux espaces verts urbains et la qualité de ces espaces sont associés à des niveaux réduits d’anxiété, de dépression et de stress.
  • Un nouveau rapport du groupe d’experts intersectoriel approuvé par Nature Sustainability montre clairement que la science urbaine mondiale est actuellement « dépassée et sous-financée » et que les progrès pour relever les défis complexes du développement urbain durable exigent l’alignement sur les arts, les sciences humaines et les sciences, ainsi que les secteurs public et privé.

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